El propósito central de una empresa

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Hoy estuve leyendo un artículo del HBR acerca de cómo crear una visión empresarial. El resumen completo vendrá después, pero hoy quiero platicar sobre algo que no quiero olvidar.

Una de las dos partes de la visión empresarial que proponen los autores está compuesta por los valores centrales y el propósito central.

¿Qué es el propósito central de un empresa? En pocas palabras, es la razón por la que la empresa existe. Esto suena muy trillado. Pero a diferencia de las clases de mala calidad de administración que nos dan a la mayoría en la escuela, este artículo lo explica bien:

  • Es un idea central que es tiende al idealismo y la inspiración.
  • El propósito central es una guía para las personas que forman parte de le empresa, no es un lema para andar repartiendo por todas partes.
  • No es un enunciado siquiera, hay empresas visionarias e importantes que no lo han puesto en palabras pero lo viven.
  • El propósito central no se inventa o busca, se descubre. Es decir, las personas que conforman la empresa están ahí por algo (más allá del beneficio económico) y para definir el propósito central hay que descubrir qué las mueve.
  • El propósito central no es una meta.
  • No cambia, debe ser válido por lo menos por 100 años (por decir poco) y motivar a la empresa a cambiar para lograr hacer eso que buscan.
  • El propósito central no es la competencia central de la empresa. No es lo que mejor sabe hacer, ya que eso puede cmabiar con las épocas y las tecnologías, pero el propósito no cambia.

Algunas preguntas útiles para encontrar el propósito central son:

  • Si mañana desapareciera mi empresa, ¿qué perdería el mundo?
  • Si un día te levantaras y tuvieras suficiente dinero para vivir el resto de tu vida sin trabajar, ¿qué es lo que te motivaría a seguir haciendo lo que haces sin importar tu nueva situación?
  • La técnica de “los 5 ¿por qué?” puede ser útil para encontrar la motivación principal.

Algunos ejemplos de un propósito central son:

  • Merck: Extender y mejorar la vida humana.
  • HP: Hecer contribuciones técnicas para el avance y bienestar de la humanidad.
  • Sony: Experimentar la alegría de avanzar y aplicar la tecnología para el bien público.
  • Disney: Hacer feliz a la gente.

Finalmente quiero recalcar algo que me llamó la atención: el propósito central no es un distintivo de tu empresa. No tiene por qué ser único e irrepetible, muchas empresas y personas pueden tener el mismo objetivo en la vida. Pero lo que distingue a las mejores empresas es la autenticidad, disciplina y consitencia con que viven ese propósito.

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